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El urbanismo como modo de vida: Louis Wirth

Percy Acuña Vigil

Pensamiento sobre la ontología de la ciudad

En esta bitácora comparto mis reflexiones y otras informaciones que reflexionan sobre la ciudad como la concreción del juego del poder.

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Louis Wirth. ¨Urbanismo como forma de vida¨

Adjunto esta reseña sobre este señero trabajo de Luis Wirth. Lo considero de importancia porque contrasta con la realidad actual del urbanismo aquí.

En la actualidad el urbanismo aquí se ha convertido en un negocio más. El individuo ha dejado de ser lo importante y se ha convertido en un número más con el objetivo de usarlo como cosa negociable. Su importancia está en cuanto resulta de interés para eso que se ha devenido en llamar “empresario inmobiliario”. El drama y el sainete es que hoy se prepara a los estudiantes en esta área pensando en el “negocio” y en que el objetivo de la “empresa”  es el “negocio” con los sujetos que requieren de urbanismo.

Wirth Louis v2

Louis Wirth fue un sociólogo norte americano (1897-1952) miembro de la escuela de Chicago y fue ahí mismo donde realizó sus estudios universitarios.

Dentro de sus enfoques principales estuvo, el comportamiento humano determinado por estructuras y factores ambientales y el de darle importancia al ambiente comunitario el cual creía era muy importante al formar nuestro comportamiento.

Wirth decidió estudiar sociología urbana ya que experimentó en carne propia el desplazamiento del medio rural al urbano, y todo lo que ello implica.

Wirth vivió en la época de sentir las consecuencias de la revolución industrial en Occidente, en el siglo anterior al suyo.

Louis Wirth

Wirth aun siendo un discípulo de Park, tenía dos intereses intelectuales compartidos entre su vida de cientifico social, y la vocación pública (su interés por el Ghetto).

Partiendo del interés por el Ghetto, como vocación pública, fue que la sensibilidad intelectual de Wirth quedó marcada por estudiar la vida metropolitana, no deteniéndose solo en sus características propias, sino también interpretando urbanismo/urbanización metropolitano aplicado a un modelo de desarrollo diferente al que habían experimentado las ciudades en la historia.

De este modo, el concepto urbanismo/urbanización correspondería a un proceso total del modelo metropolitano, y no solo encasillándose en una cuestión de cantidades y demografía.

En el modelo de metrópolis de Wirth no existe la dicotomía, sino más bien una totalidad planteando que la cuidad y el campo forman parte de un único proceso ya que la cuidad pasa a controlar y a hacer participativa la vida rural en función del modelo metropolitano.

Entrando en materia con análisis del escrito ¨Urbanismo como forma de vida¨ relacionándolo con lo ya antes expuesto acerca del autor y sus intereses, vamos a observar como Louis Wirth obtiene una de las perspectivas más reveladoras de los cambios actuales de la naturaleza humana y el orden social mediante un estudio, el cual considera es indispensable para la comprensión cabal de los más profundos problemas, hacia una sociedad que se convirtió en, fundamentalmente, urbanas en una sola generación, como ejemplo tenemos lugares tan industrializadas como USA y Japón. Esto fue algo que realmente llamó la atención de Louis Wirth.

Louis Wirth relata a la urbanización como una forma de organización dañina para la cultura primitiva del hombre la cual era su condición original y sostiene que producto de los cambios es la aislación y menos interacción; y las interrelaciones que existen se vuelven utilitarias.

Explica que la cuidad no solo es la morada y taller del hombre; es el centro político, económico y cultural.

En el modelo metropolitano de Wirth, existen una serie de proposiciones sociológicas sobre la relación entre (a) el número de población o agregación (b) la densidad de asentamiento, (c) la heterogeneidad de los habitantes y la vida del grupo que puede formularse sobre la base de la observación e información, y sostiene que ésta última (c) introduce la fuerza niveladora gracias a la economía monetaria de las metrópolis y con ella el comportamiento del individuo metropolitano frente al todo, como el equivalente dinero, es el todo y la unidad. Algo muy distinto a la fuerza concentradora que la ciudad industrial promovía con el sentido de pertenencia de la vida industrial.

Wirth Louis

A continuación, se presentarán ideas generales extraídas de la lectura con el fin de ampliar su campo de entendimiento.

(A) El crecimiento de las ciudades es homólogo a la industrialización.

(B) La cuidad no crece por sí sola.

(C) La densidad refuerza la acción de la cantidad en punto a diversificar hombres y actitudes y a aumentar la complejidad de la estructura social.

(D) Diversos elementos de la población que habitan en un establecimiento compacto tienden, así, a segregarse unos a otros en la medida en la que sus requerimientos y costumbres son incompatibles unos con otros. Se agrupan consciente o inconscientemente. Así las diferentes partes de la cuidad adquieren funciones especializadas.

(E) La densidad, los valores de la tierra, las rentas, la salubridad, el prestigio, las consideraciones estéticas, la ausencia de molestias, determinan la deseabilidad de diversas áreas de la cuidad como lugares para el establecimiento de los diferentes sectores de la población.

(F) La interacción social existente en el medio urbano, entre tal variedad de tipos de personalidad, tiende a destruir la rapidez de líneas de casta y complicar la estructura de clases.

(G) El rasgo distintivo del modo de vida del hombre en la edad moderna es su concentración en gigantescos conglomerados alrededor de los cuales se apiñan centros menores, y de los cuales irradian las ideas y prácticas que solemos llamar civilización.

(H) El grado en que puede decirse que el mundo contemporáneo es “urbano” no puede medirse con justeza por la proporción del total de habitantes de las ciudades.

(I) Ciudad y campo pueden considerarse como dos polos   en referencia a uno de los cuales tienden a organizarse todos los asentamientos humanos. Al considerar la sociedad urbano-industrial y la rural tradicional como tipos ideales de comunidades, podemos obtener una perspectiva para el análisis de los modelos básicos de asociación humana, tal como aparecen en la civilización contemporánea.

Wirth Louis v3

Según Wirth lo que distingue el estilo de vida rural del urbano son el tamaño, la densidad y la heterogeneidad y clasifica a las relaciones entre los individuos de la cuidad de carácter secundario y no primario llevándolas a un plano superficial, transitorias y segmentadas. Su perspectiva se conjuga en que la cuidad produce una forma de vida y de relaciones sociales de este modo ya mencionado.

Comentarios EMPIRIA. Revista de Metodología de Ciencias Sociales. N.o  27, enero-abril, 2014, pp. 159-170.

Louis Wirth: comentarios sobre el modo de vida urbano. Universidad Complutense de Madrid, emilio.martinez@pdi.ucm.es (ESPAÑA)

http://revistas.uned.es/index.php/empiria/article/viewFile/10868/10974

 


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