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Place Vêndome. París.

Percy Acuña Vigil

Pensamiento sobre la ontología de la ciudad

En esta bitácora comparto mis reflexiones y otras informaciones que reflexionan sobre la ciudad como la concreción del juego del poder.

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Place Vêndome v1

Plaza Vêndome

La Plaza Vêndome, realizada siguiendo los patrones del urbanismo clásico francés, es una de las plazas más famosas de París. Rodeada en su práctica totalidad por imponentes y sobrios edificios, en la plaza se encuentran diversas tiendas de gran prestigio como Dior, Chanel o Cartier.

Plaza Vêndome

Place Vêndome v2
Hotel Ritz en la Plaza Vêndome

La plaza, anteriormente conocida como la Plaza de Luis el Grande, Plaza de las Picas, Plaza de las Conquistas o Plaza Internacional, es en la actualidad uno de los máximos exponentes del lujo y la opulencia que se pueden encontrar en la ciudad.

Vêndome en el pasado

Place Vêndome v8

Para que todo fuera perfecto, en la Plaza Vêndome se construyeron las fachadas antes que los edificios que la rodean. En el centro se colocó una estatua ecuestre de Luis XIV que sería destruida durante la Revolución Francesa.

Durante el periodo de la Revolución la plaza cambia su nombre al de Plaza des Piques. Posteriormente, en el lugar que antes ocupaba la figura de Luis XIV se colocó una enorme columna (Columna Vêndome) con un bajorrelieve que imita la Columna Trajana de Roma.

Place Vêndome v3

Place Vendôme, a prestigious square located in the first arrondissement, was created as a monument to the glory of the armies of Louis XIV, the Sun King.

History and Architecture of the Square

Place Vêndome

Place Vêndome (Vendome Square) was laid out in 1702. Architect Jules Hardouin-Mansart, who built most of the Versailles Palace, had originally purchased the land where it sits in hopes of making some money in real estate.

However, when the venture was unsuccessful, the land was given to the King’s minister of Finance, who proposed the public square. Appearing octagonal in shape, the square was to be built near the site formerly occupied by the palace of the First Duke of Vendome.

Place Vêndome v4

Later, when the land passed from the minister to King Louis XIV, Mansart re-entered the picture

Dior at Place Vêndome

and was drafted to create the design for the square meant to rival the Place des Vosges, which had a statue of the king’s predecessor – Louis XIII – at its center. Similar to the Place des Vosges, Mansard made all the buildings on the square identical, with arched ground floors and tall-windowed second floors. Pilasters and ornamental pillars were placed between each set of windows.

Place des Conquêtes

Place Vêndome v5

Colonne Vêndome

Place Vêndome was originally known as Place des Conquêtes (Conquests Square) but was later renamed to Place Louis le Grand (Louis the Great Square) when things were not going so well for Louis’ armies. However, a statue of the king was indeed erected in the square and remained there for about a hundred years until it was torn down in 1792, during the French Revolution.

Colonne Vendôme

The column you will find today in the center of the square was erected by Napoleon as the Colonne d’Austerlitz. The 44-meter tall column (144 ft) is modeled after Rome’s Trajan Column. It was built to commemorate the victory at Austerlitz in 1805, one of Napoleon’s greatest. The column’s continuous ribbon of bas-relief bronze plates by the sculptor Pierre-Nolasque Bergeret were made from

Place Vêndome v7

Statue of Napoleon

1200 cannons taken from the combined armies of Russia and Austria during that battle. The reliefs depict scenes during the Napoleonic Wars between 1805 and 1807.

The column was first known as the Colonne d’Austerlitz and it later was given the names of Colonne de la Victoire (Victory Column) and Colonne de la Grande Armée (Column of the Great Army). Today it is commonly known as the Colonne Vendôme.

Place Vêndome v6

A statue of Napoleon was installed at the top of the column in 1810. Later, the statue of the emperor was removed and the bronze melted down to provide the bronze for the recast of the equestrian statue of Henri IV on the Pont Neuf. A new statue was installed in 1833 which was later replaced by the statue that is seen today. It was erected by Napoleon III and depicts Napoleon I as a Roman emperor.

Place Vêndome in Modern Times

Hotel Ritz

The buildings on Place Vendôme serve today as residences as well as retail stores, including those belonging to two famous jewelers and a number of well-known dress designers. The very expensive Hotel Ritz and Hotel Vendôme are also located on the square.

A number of famous people have also lived along Place Vendôme, including composer Frédéric Chopin (who died in no. 12), author George Sand and Scott and Zelda Fitzgerald, who resided at the Ritz for a while. Ernest Hemingway even claimed to have helped liberate the Ritz in 1944.

Detalles técnicos

El encargado de hacer el proyecto y llevar a cabo las obras fue Jules-Hardouin Mansart, quien comenzó sus labores en 1685 construyendo únicamente las fachadas de los edificios, que en su parte inferior se diseñaron con soportales. La parte por detrás de las fachadas no se edificó, ya que, con un sentido racional, se determinó que se hicieran posteriormente, para que pudieran adaptarse de forma más adecuada a las necesidades de la institución que fueran a acoger. De todas formas, tan buenas intenciones no sirvieron puesto que la falta de dinero obligó a cancelar el proyecto y se pasó a derribar las fachadas.

Muy pronto se reactivó la idea de construir la plaza, aunque con importantes cambios, pues a la reducción de dimensiones del primer proyecto se unía el que los edificios a construir tendrían ahora un carácter privado. El rey regalaba el terreno a la ciudad con la condición de que se construyeran las fachadas de acuerdo con el nuevo proyecto de Mansart en el que habían desaparecido los soportales. Por otro lado, ateniéndose a la primera intención se daba libertad a quienes compraran los solares, para que tras esas fachadas pudieran edificar sus viviendas con plena libertad en la disposición de los planos.

Presenta la plaza una planta rectangular con las esquinas achaflanadas que prácticamente la convierten en un octógono irregular, lo que refuerza el carácter de ámbito cerrado de este espacio urbano. Sin embargo, en oposición a esta idea, y participando de ese gusto barroco por los elementos y las situaciones contrapuestas, atraviesa la plaza un eje longitudinal en dirección norte-sur que hoy en día une el Jardín de las Tullerías y la Opera, como antaño lo hacía con las iglesias de los capuchinos y de los bernardos y que, por tanto, tiende a romper el esquema cerrado del conjunto.

No obstante, las intenciones originales han sido alteradas con el paso del tiempo por dos hechos fundamentales. Primero, porque la estatua ecuestre de Luis XIV como emperador romano realizada por Girardon fue destruida durante la Revolución y sustituida más tarde por Napoleón con la Columna de Austerlitz, y ésta, dado su monumental tamaño, resta algo del carácter concentrado de la primitiva plaza. En segundo lugar está la circunstancia de que el eje que la atraviesa está actualmente desvirtuado, ya que casi se pierde en el infinito, mientras que, en su momento, poco después de atravesar la plaza era cortado por los edificios de unas calles transversales que lo cruzaban, lo cual proporcionaba una idea de espacio algo más cerrado a todo el conjunto que lo que hoy día podemos contemplar.

Las fachadas se construyeron entre 1699 y 1708 siguiendo en general un esquema muy semejante al de la Place des Victoires, pero con un tratamiento más exquisito. Las proporciones son más esbeltas y los detalles más cuidados, con empleo de un orden corintio y un intento de evitar la monotonía de los grandes lienzos por medio de ressauts rematados con frontones triangulares.


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