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La Modernidad y Posmodernidad

Percy Acuña Vigil

Pensamiento sobre la ontología de la ciudad

En esta bitácora comparto mis reflexiones y otras informaciones que reflexionan sobre la ciudad como la concreción del juego del poder.

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La modernidad
Mg. Percy C. Acuña Vigil

Circus Lane v4
En este escrito trato dos conceptos fundamentales para comprender el estudio del urbanismo: Modernidad y posmodernidad. Estos dos conceptos encierran la clave para leer entre líneas las propuestas de la sociedad del espectáculo.

Moderno, modernidad, modernización son palabras claves de nuestra época. Es frecuente encontrar estos términos en artículos y ensayos, en el discurso político y en los pronunciamientos de los líderes: el sistema político, la economía o el país en general, se nos dice, deben “modernizarse”. El reiterado uso de estos vocablos acaba por tornarlos banales y huecos, razón por la que se hace necesario precisar su sentido original, así como sus diferentes acepciones.

De acuerdo con el Vocabulario filosófico de Lalande, el término “moderno” se empleaba ya en el siglo X en las polémicas filosófico-religiosas, tanto con una acepción positiva -para denotar apertura y libertad de espíritu, estar al tanto de los más nuevos descubrimientos o de las ideas recientemente formuladas como con una acepción negativa -para significar ligereza, querer estar a la moda, cambiar por el gusto de cambiar [ ]

1. La modernidad como proceso histórico
La modernidad como desarrollo global

En términos generales la modernidad ha sido el resultado de un vasto transcurso histórico, que presentó tanto elementos de continuidad como de ruptura; esto quiere decir que su formación y consolidación se realizaron a través de un complejo proceso que duró siglos e implicó tanto acumulación de conocimientos, técnicas, riquezas, medios de acción, como la irrupción de elementos nuevos: surgimiento de clases, de ideologías e instituciones que se gestaron, desarrollaron y fueron fortaleciéndose en medio de luchas y confrontaciones en el seno de la sociedad feudal.

La modernidad surge en los ahora llamados “países centrales” (Europa occidental y, más tarde, Estados Unidos); luego, con el tiempo, se expande hasta volverse mundial y establecer con los países llamados “periféricos” una relación de dominación, de explotación y (le intercambio desigual, donde el centro desempeña el papel activo, impone el modo de producción capitalista (MPC) y destruye o íntegra (pero vaciándolas de su contenido y despojándolas de su significado) las estructuras pre capitalistas autóctonas y tradicionales. Este proceso, que atraviesa por diversas etapas, desemboca en la actual generalización del mundo de la mercancía y en la consolidación de los Estados modernos.

La modernidad como ruptura histórica

La modernidad reviste características tales que, sin lugar a dudas, representa una ruptura con respecto a las formas anteriores.
El advenimiento del capitalismo significa el momento de ruptura y negación, en el que se privilegia el valor de cambio (mercantil) en detrimento del valor de uso, y la uniformización homogenizante en menoscabo de la diversidad cultural. Con él surge un cambio del eje de actividades, de sociedades fundamentalmente agrarias a sociedades urbanas; el producto elaborado, al transformarse en mercancía, adquiere una significación abstracta, al mismo tiempo que pierde su condición de objeto durable y variado.

Dos características de la modernidad
Para comprender cómo se introduce la modernidad  es conveniente subrayar dos rasgos del proceso:
1. su carácter global y acumulativo (desarrollo de técnicas, conocimientos, instrumentos, clases, ideologías, instituciones, etc.).
2. su carácter expansivo (proceso que se origina en Europa occidental y luego se propaga como forma imperialista por todo el mundo).

2. La razón como fundamento de la modernidad

En la modernidad predominan las teorías de Newton, Descartes, Bacon, Locke, Hume y otros. Se planteó como un espacio de progresiva transparencia, y como espacio de un proyecto de emancipación. La modernidad es entendida o caracterizada como efecto de superación crítica.

Es en este contexto que la posición ideológica de Kant destaca, al mencionar irónicamente como facultades superiores a la teología, la jurisprudencia y a la medicina, Como explicación de esta jerarquización Kant entra a la discusión de los dos fines contrapuestos respecto al conocimiento. Afirma que al gobierno no le interesa el saber por el saber mismo, sino por los resultados y no tiene como preocupación la verdad, ni la necesita, le basta ejercer la autoridad para que las ciencias se sometan a determinados estatutos.

En el terreno de las ideas, la razón va a presidir el nacimiento del mundo moderno y a constituir su elemento de base. En la efervescente sociedad del siglo XVII, una racionalidad en un primer tiempo difusa y confusa -que se ha ido desprendiendo de la práctica capitalista desde sus inicios y que va a servir de fundamento a su pensamiento- se propaga, emerge de las urbes, de los diversos sectores de la burguesía. Nace del mundo de la mercancía que comienza a expandirse, del valor de cambio que sustituye poco a poco al valor de uso, del dinero que reemplaza con su poder a la propiedad y renta de la tierra.

3. La modernidad en el siglo XX

En nuestro siglo el vocablo modernidad es empleado también para designar a la nueva fase del capitalismo que se inicia alrededor de la década de los 20 y termina hacia la de los 80. Durante este período se observan múltiples y rápidas transformaciones entre las que podemos señalar:

1. Un desarrollo sin precedentes de la técnica y la ciencia.
2. Una gran capacidad de adaptación del sistema capitalista, con un neocapitalismo que asimila la racionalidad planificadora (postulada por el marxismo) y da prioridad a la organización, a la planeación, a la racionalidad técnica (lo que no quiere decir que se suprima la ley del desarrollo desigual, que subsiste y marca diferencias entre países, regiones, clases y grupos hegemónicos, ricos y desarrollados, y países, regiones, clases, grupos subordinados, pobres y subdesarrollados.
3. La organización y sistematización, tanto de las actividades productivas como de la sociedad en general, son realizadas mediante la intervención del Estado y de los tecnócratas, y en consecuencia el Estado crece, asume nuevas y múltiples funciones, adquiere un papel preeminente y se manifiesta y actúa sobre todos los ámbitos de la realidad social.
4. Todas estas transformaciones operan sobre lo social, incluyendo a la vida cotidiana, que pierde espontaneidad y naturalidad para terminar por ser programada, organizada, controlada. Se manipulan las conciencias, se desvía la energía creadora hacia el espectáculo, hacia la visión espectacular del mundo; es decir, se tiende al predomino de la apariencia sobre la realidad. La explotación organizada y programada de la sociedad se lleva a cabo no sólo en el trabajo, sino a través del consumo dirigido y manipulado mediante la publicidad.

Desde 1946 H. Lefebvre comienza a emplear el término “modernidad” para designar a la nueva realidad social, que habiendo comenzado a gestarse en el siglo XIX termina por revelarse plenamente y en toda su complejidad en el XX. El estudio de la vida cotidiana le sirve a este autor de hilo conductor para captar y analizar la modernidad, que comienza, según él, por lo que denomina “catástrofe silenciosa”, cuando hacia 1910 en Europa se desmoronan y desaparecen los principales referenciales (valores y normas) de la práctica social.

Cobra fin lo que parecía definitivamente estable, en particular, las nociones de espacio y tiempo. El antiguo espacio euclidiano y newtoniano es reemplazado en el terreno del conocimiento por el de la relatividad de Einstein; de igual manera, la representación del espacio sensible y la perspectiva se descomponen (Cezanne y el cubismo). En música, con la disolución del sistema tonal se pasa a la atonalidad. De forma similar, los sistemas (caracterizados por su organización y coherencia interna) se desintegran: la filosofía; la ciudad (como tradicional centro histórico); la familia junto con la figura del padre; e incluso la historia misma.

Se trata, según Lefebvre, de una mutación singular que entonces no es percibida ni vivida como tal (salvo para los espíritus más lúcidos), puesto que estas transformaciones no afectan a lo cotidiano, donde sobreviven las viejas representaciones de la realidad.

Del hundimiento de los valores europeos (que incluye el logos occidental, la racionalidad activa, el humanismo liberal, la filosofía y el arte clásico) emergen -prosigue Lefebvre- tres “valores” que van a presidir a la modernidad: la técnica, el trabajo y el lenguaje.

La técnica irá cobrando poco a poco una existencia autónoma -tal como sucede con el dinero y la mercancía- desarrollándose como potencia a la vez positiva y negativa, que transforma lo real, pero también puede destruirlo.

El trabajo, por su parte, rivalizará con la técnica pero se irá desvalorizando en la medida en que el progreso de esta última permite suplantarlo (mediante la robotización).
El lenguaje a su vez, como discurso, va a aportar valores de reemplazo y sustitución; el discurso, sin otro referencial que sí mismo, no tendrá valor por su verdad o por su nexo con una realidad externa sino por su coherencia; el discurso se fetichiza, mientras su sentido se pierde, transformándose en mera retórica.

4. Modernidad y mundialidad

En la década de los 70 el sistema capitalista atraviesa por una aguda crisis, aumenta el precio del petróleo y, en consecuencia, hay inflación y desempleo, así como estancamiento de las actividades productivas tradicionales, todo esto hace que la ideología del crecimiento ilimitado se vea seriamente afectada.

Ahora bien, esta crisis que pareciera volverse permanente se acompaña de profundas y aceleradas transformaciones que podrían marcar el inicio de una nueva época, cuyos rasgos empiezan a precisarse en la década de los 80. Los nombres para designarla varían: sociedad posmoderna; de consumo; del productivismo y la tecnocracia; posindustrial; del neocapitalismo; informacional; cibernética; “nuevo orden mundial”, etc.

Esta nueva etapa a la vez que prolonga modifica intensamente lo que H. Lefebvre denomina modernidad, dando lugar a lo que él mismo llama lo mundial. Aunque cabe preguntarse si lo que este autor percibió y denominó modernidad fue solamente el preámbulo (transcurso en el que se fueron acumulando los elementos nuevos) a la nueva realidad (la modernidad devenida mundial) que se manifiesta de manera evidente desde los 80 en los países centrales y que, parece, anuncia el panorama del siglo XXI.

La nueva realidad se presenta como un sistema de alcance planetario (global y totalmente interdependiente) que conlleva una nueva división del trabajo, que mantiene e incluso agrava las desigualdades, y en la que se produce una relación jerarquizada de explotación y dominio entre países centrales (hegemónicos), sede de los poderes políticos transnacionales, y los países periféricos (subordinados), también llamados subdesarrollados o del tercer mundo. Los primeros toman las decisiones fundamentales a través de estrategias que se ejercen sobre los segundos, a corto, mediano y largo plazo; estos últimos, constreñidos por la crisis, la deuda y la forzosa dependencia económica, deben tomar a éstas en cuenta para formular y ejecutar sus planes de gobierno.

Hay que señalar que la división entre centro (hegemónico) y periferia (subordinada) no se da solamente entre países, sino también entre regiones, clases y grupos sociales; es así como en el seno de los países centrales se observan regiones periféricas y marginadas, lo mismo sucede en el espacio de las grandes ciudades y con ciertos grupos sociales abandonados a su suerte. En sentido inverso, en los países periféricos (subordinados) se advierten islotes de riqueza, poder y consumo análogos a los que se encuentran en los países centrales.

5. Efectos de la modernidad

La fuerza ideológica de la modernidad legitimada por el mito del progreso indefinido hace que sólo se vean los aspectos positivos de este proceso (en particular el desarrollo técnico) y se olviden sus efectos negativos: el carácter despótico que reviste la imposición del mercado mundial (cuyos efectos padecen de manera dramática los pueblos del tercer mundo), el empobrecimiento de las relaciones humanas que conlleva, donde priva el aislamiento, la soledad, la sensación de malestar difuso, de miedo, de inseguridad. El ser humano vive enajenado, de lo político, de lo técnico se autonomiza, se fetichiza y aplasta al individuo). El desarrollo se vuelve también destructivo (armamento nuclear, devastación ecológica), Las estrategias que organizan, modelan (manipulan) lo social y lo cotidiano, restringen la libertad individual y la participación democrática (autónoma y consciente).

Junto a Lefebvre otros autores advierten también sobre los efectos negativos que se desprenden de esta nueva realidad. Jean Chesneaux [ ]–que define a la estructura general de la sociedad contemporánea, como “sistema” que se caracteriza por “la original combinación de dos globalidades, aquella que denunciaba Sartre y aquélla con la que soñaba Saint-Simon. Por un lado la ‘serialización’ de los seres, la reducción a un modelo único de vida mediocre.

Los ideales de la modernidad [ ]

El filósofo alemán Jurgen Habermas sostiene que Ilustración y modernidad han ido históricamente vinculadas. Explica que los ilustrados del siglo XVIII, apelando a la razón y a la crítica, han encendido las luces que han hecho progresar el mundo. Y que la Revolución francesa, con su grito de “Libertad, igualdad y fraternidad” y con la aspiración de universalidad, ha sido uno de los frutos de este movimiento.

Pero se pregunta, ¿qué ha pasado con los ideales de la modernidad? A grandes rasgos, la fraternidad ha quedado diluida; la libertad, reducida a individual, se ha opuesto o ha ido en contra de la igualdad. Y la razón, factor de progreso y de luces, se ha cuestionado, considerando que ha devenido parcial, sólo racionalidad técnica. ¿Qué hacer ante esta situación? Dos caminos se han abierto: el primero, repensar la modernidad, sin abdicar de sus ideales; el segundo, la postmodernidad, devaluando los atributos de la razón.

Para J. Habermas repensar la modernidad implica reconocer que ésta ha edificado un mundo injusto. El siglo XX, en palabras de Hannah Arendt [ ], es “el más cruel de la historia”. Pero el ilustrado Kant ya había advertido en contra de la razón que no establece como prioritario mejorar la vida de las personas. «Hubo un tiempo en que yo consideraba que únicamente la búsqueda de la verdad constituía la gloria de la humanidad, y menospreciaba al hombre ordinario que no sabía nada. Rousseau me condujo al camino recto: aprendí a conocer la recta naturaleza humana; y [ahora] me consideraría más inútil que el trabajador ordinario si no creyera que mi filosofía puede ayudar los hombres a establecer sus derechos».
Concluye que si las luces, con la racionalidad que comportan, no consiguen mejorar la vida de los humanos, entonces las luces tienen pendiente la tarea que las inspiró.

Posmodernidad

Puede ser descrita como un conjunto de prácticas críticas, estratégicas y retóricas que emplean conceptos como la diferencia, la repetición, la traza, el simulacro y la hiperrealidad para desestabilizar otros conceptos como la presencia, la identidad, el progreso histórico, la certeza epistémica y el univocidad de sentido.
El término “postmodernismo” primero entró en el léxico filosófico en 1979, con la publicación de La condición postmoderna por Jean-François Lyotard. Por lo tanto, Lyotard tiene un lugar de honor.

Los franceses, por ejemplo, trabajan con conceptos desarrollados durante la revolución estructuralista en París en la década de 1950 y comienzos de 1960, incluyendo lecturas estructuralistas de Marx y Freud. Por esta razón, a menudo se les llama “posestructuralistas.” También citan los acontecimientos de mayo de 1968 como un momento decisivo para el pensamiento moderno y de sus instituciones, especialmente las universidades.

Los italianos, por el contrario, recurren a una tradición de la estética y la retórica que incluye figuras como Giambattista Vico y Benedetto Croce. Su énfasis es muy histórico, y que exhiben ninguna fascinación por un momento revolucionario. En su lugar, destacan la continuidad, la narrativa, y la diferencia dentro de la continuidad, en lugar de contra-estrategias discursivas y lagunas.

Ninguna de las partes, sin embargo, sugiere que el postmodernismo es un ataque a la modernidad o una salida completa de la misma. Más bien, sus diferencias se encuentran dentro de la propia modernidad y la posmodernidad es una continuación del pensamiento moderno en otro modo.

Por último, está la crítica de Habermas de la posmodernidad, en representación de las principales líneas de discusión a ambos lados del Atlántico. Habermas sostiene que el posmodernismo se contradice a través de auto-referencia, y señala que los posmodernistas presuponen conceptos que de otra forma tratan de socavar, por ejemplo, la libertad, la subjetividad o la creatividad. Él ve en esto una aplicación retórica de las estrategias empleadas por la vanguardia artística de los siglos XIX y XX, una vanguardia que sólo es posible porque la modernidad separa los valores artísticos de la ciencia y la política en el primer lugar.

En su opinión, el postmodernismo es una estetización ilícita del conocimiento y el discurso público. Frente a esto, Habermas pretende rehabilitar la razón moderna como un sistema de normas de procedimiento para lograr el consenso y el acuerdo entre los sujetos que se comunican. En la medida en que la postmodernidad presenta alegría estética y subversión en la ciencia y la política, él se resiste a ella en nombre de una modernidad en movimiento hacia su culminación en lugar de una auto-transformación.

El término “posmoderno” entró en el léxico filosófico con la publicación de Jean-François Lyotard La Condición Postmoderne en 1979 (en castellano: La condición postmoderna: Un Informe sobre Conocimiento, 1984), donde se emplea el modelo de Wittgenstein de juegos de lenguaje (véase Wittgenstein 1953) y los conceptos tomados de la teoría de los actos de habla de dar cuenta de lo que él llama una transformación de las reglas de juego para la ciencia, el arte y la literatura desde el final del siglo XIX.

Él describe su texto como una combinación de dos juegos de lenguaje muy diferentes, la del filósofo y la del experto. Cuando el experto sabe lo que sabe y lo que no sabe, el filósofo sabe tampoco, pero plantea preguntas. A la luz de esta ambigüedad, Lyotard afirma que su interpretación del estado del conocimiento “no hace ninguna afirmación de ser original o incluso verdadero”, y que sus hipótesis “no debe conceder valor predictivo en relación con la realidad, sino un valor estratégico en relación con las cuestiones planteadas “(Lyotard 1984 [1,979], 7). El libro es, pues, tanto un experimento en la combinación de los juegos de lenguaje, ya que es un “informe” objetivo.

En sus últimos escritos, sobre todo en el uso de los placeres el filósofo francés Foucault (Foucault, 1985 [1984]), emplea la investigación histórica para abrir posibilidades para experimentar con la subjetividad, al mostrar que la subjetivación es un poder formativo del yo, superando las estructuras de conocimiento y el poder de fuera de la cual emerge. Este es un poder del pensamiento, que Foucault dice es la capacidad del ser humano para problematizar las condiciones en las que viven.

Esto significa “el esfuerzo de saber cómo y en qué medida sería posible pensar de manera diferente, en lugar de legitimar lo que ya se sabe” (Foucault, 1985 [1984], 9). Él se suma así a Lyotard en la promoción de la experimentación creativa como una potencia líder de pensamiento, un poder que supera la razón, por poco definida, y sin el cual pensó que sería inerte.

En este sentido, Foucault está de acuerdo con otras personas que profesan una sensibilidad posmoderna con respecto a la ciencia contemporánea, el arte y la sociedad. Debemos tener en cuenta, además, que los escritos de Foucault son un híbrido de la filosofía y la investigación histórica, al igual que Lyotard combina los juegos de lenguaje del experto y el filósofo en La condición postmoderna. Esta mezcla de la filosofía con los conceptos y métodos de otras disciplinas es característico de la postmodernidad en su sentido más amplio.

Referencias

• Lefèvre Henri. Le Droit à la ville, I, 1968 (2° édition)
• __ Le Droit à la ville, II – Espace et politique, 1972
• __ Du rural à l’urbain, 1970, Anthropos
• __ La Révolution urbaine, 1970
• __ La Production de l’espace, 1974, Anthropos

• Il fonde en 1970 avec Anatole Kopp la revue Espaces et sociétés.
• Architecture et sciences sociales, 1970, séminaire à Port Grimaud, Groupe de Sociologie urbaine de Paris X-Nanterre, polygraphie par Léonie Sturge-Moore.
• 1995 Introduction to Modernity: Twelve Preludes September 1959-May 1961, J. Moore, trans., London: Verso. Originally published 1962. ISBN 1-85984-961-X
• 1996 Writings on Cities, E. Kofman and E. Lebas trans. and eds., Oxford: Basil Blackwell.
• Habermas, J. (1998). Modernidad: un proyecto incompleto. Revista Punto de Vista. Nº 21. Buenos Aires.
• Habermas, Jürgen, 1987 [1985], The Philosophical Discourse of Modernity, Frederick Lawrence (trans.), Cambridge: Cambridge University Press.
• Kant, Immanuel, 1787. Critique of Pure Reason, 2nd edition, Norman Kemp Smith (trans.), London: Macmillan & Co., Ltd., 1929; reprinted 1964. (Page reference is to the reprinted translation of 1964.
• –––, 1790. Critique of Judgment, Werner S. Pluhar (trans.), Indianapolis: Hackett, 1987.
• Lyotard, J.-F., 1984 [1979]. The Postmodern Condition: A Report on Knowledge, Geoff Bennington and Brian Massumi (trans.), Minneapolis: University of Minnesota Press.
• Wittgenstein, Ludwig, 1953, Philosophical Investigations, G.E.M. Anscombe (trans.), New York: Macmillan.

https://pavsargonauta.wordpress.com/2015/07/08/el-discuros-filosofico-de-la-modernidad-jurgen-habermas/
http://percyacunnavigil.blogspot.com/2014/06/cuando-las-elites-fracasan.html


2 comentarios

  1. Carlos Guevara Mezzich dice:

    Es muy agradable tener la oportunidad de recibir esta información, de manera sencilla con lenguaje cotidiano, pero cargado de nutrida referencia histórica cultural, sociológica y filosófica, sin pretensiones mayores, a pesar de lo versado en el desarrollo del tema que demuestra erudición…Felicitaciones por ello y muy agradecido por la ilustración!!!
    C.G.M.

    • pavsargonauta dice:

      Muchas gracias estimado Carlos. Quedamos a la orden. El tema da para mucho más especialmente en un contexto de carencias en el que el Neoliberalismo se emplea como justificación para el todo vale sin lugar ni pertenencia.

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